佛陀及其教法
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淨宗五祖∼少康大師

  少康大師,唐代淨土宗僧,為淨土宗第五祖。縉雲 (浙江) 仙都山人,俗姓周。七歲出家,十五歲受戒於越州嘉祥寺,廣誦經論。後於洛陽白馬寺讀善導西方化導文,遂決心專修念佛。有神僧指點往新定行化,新定即浙江嚴州。初至乞食,將乞食所得之錢,令孩童念阿彌陀佛一聲,即與一錢;月餘,孩孺念佛覓錢者眾,乃曰:能念十聲者與一錢;如是一年,男女少長見康者皆呼阿彌陀佛;念佛之聲盈於道路。貞九十年,乃至睦州烏龍山建淨土道場,集眾念佛。每遇齋日,善信畢集,所化三千許人。每升座,高聲念佛,眾共和之;師喜賡聲,令眾望師面門,每一聲則有一佛從其口出,連唱十聲,則有十佛,若聯珠狀,師曰:汝等見佛否?若見佛者,決定生淨土。

  按,唐德宗貞元初年,少康於洛下白馬寺,見殿中文籍放光,順手探之,得善導和尚西方化導文,喜而祝曰:若某於淨土有緣,願此文再放光;祝已,光果燦然,且現化佛菩薩於光中,康遂頂禮,誓曰:劫石可磨,我願不可易矣!遂詣長安光明寺善導和尚影堂覲禮。遺像忽化佛身,昇空而語康曰:汝依我教,廣度有情,他日功成,必生安養。康如有所證,乃南歸江陵果願寺,路逢神僧指點,遂入新定而行化。初無一人相識,亦無一人從其化;彼以堅苦卓絕之志,乞錢而積功德,遂成一代之祖師。

  宋高僧傳云:康所述偈讚,皆附會鄭衛之聲,變體而作,非哀非樂,不怨不怒,得處中曲韻,譬猶善醫以餳蜜塗逆口之樂,誘嬰兒之入口耳。故其念佛,能令閭巷歡迎,非但以錢誘腋之也。

  又烏龍山所建之念佛壇,稱曰:善導和尚彌陀道場。蓋其發願與善導同一鼻孔,故其示蹟亦與善導同一軌輒。善導口出光明,彼亦口出化佛,世稱善導為彌陀化身,少康為善導後身,時稱之為後善導,良有以也。有詩讚曰:

  東峰壇級石嵯峨,
  十佛隨聲信不訛;
  後善導依前善導,
  今彌陀是古彌陀;
  一心正受超三界,
  孤月澄輝照萬波;
  乘般若船游淨域,
  度生還亦到娑婆。

  貞元廿一年示寂。師臨終放異光數道而逝,塔於臺子巖。著有廿四讚、瑞應刪傳各一卷。

•摘錄自•《蓮宗第五祖少康大師傳略》