佛陀及其教法
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淨宗四祖∼法照大師

  唐代僧,又稱五會法師。其生卒年、籍貫均不詳。代宗永泰年中,嘗遊東吳,因慕慧遠之高風而入廬山,修念佛三昧。一日於正定中神遊極樂國,見有著垢弊之衣而侍佛者,蒙佛告之曰:此衡山承遠也。遂往南嶽師事承遠。

  大曆元年 (766),至「彌陀臺」發願每夏九旬勤修般舟三昧;當時衡山念佛道場,南地宗之,從而化者以萬計。同年又受五會念佛誦經之法,於章敬寺之淨土院,依無量壽經撰五會法事讚一卷。二年棲止衡州雲峰寺,勤修不懈。一日於粥缽內忽顯五彩祥雲,雲內現大聖竹林寺;他日齋時又於缽中感見五臺山諸寺及淨土勝相。師欣所見,乃訪問善知識,有嘉延、曇暉二僧曰:若論山川面勢,大約是五台山也。四年夏,入湖東寺 (一作湘東寺),於寺內之高樓臺修五會念佛九旬,感祥雲彌覆,雲中現樓閣,閣上有數梵僧身可丈餘,執錫行道;又見阿彌陀佛及文殊、普賢等聖眾其身高大,等虛空界,衡山舉城咸得見之,莫不焚香禮拜,良久方滅。又一日,師於道場外,遇一老人謂之曰:汝曾發願往金色界,禮覲大聖,今為何止而不行?師答:時艱路難,何可往也?老人言:但去,道路無留難也。言訖不見。師驚異,重入道場,即發誠願:願以此身奉覲大聖;夏滿前往,任它是火聚冰河,終不退惰。

  至八月十三日,遂與同修數人由南嶽發足,一路果無艱險。次年四月,至五臺縣,遙見佛光寺南有數道白光。隔日抵寺, 果如缽中所見境界。是夜四更,復有異光從北山下來,射照於師身;師入堂,問此祥瑞何徵?有僧答云:此大聖不思議光,常注有緣。師聞已,即具威儀,尋光發處,東北行五十里,得至一山下,有澗,澗北有一石門,忽有二童子,一稱善財,一稱難陀,引領師入石門,行約五里,見一金門樓,漸至門所,乃見一寺牓曰:大聖竹林寺,始見先前缽中所現景物。師入寺,至講堂,見普賢、文殊二菩薩各據師子座,萬眾圍繞而為說法。師於二菩薩前作禮問曰:末代凡夫去聖時遙,障垢尤深,佛性無由顯現;佛法浩瀚,未審修何法門最為其要?惟願大聖斷我疑網。文殊報言:汝今念佛,今正是時;諸修行門無過念佛,供養三寶,福慧雙修,此之二門最為徑要。我於過去劫中,因觀佛故,因念佛故,因供養故,得一切種智;是故一切諸法,般若波羅密多,其深禪定,乃至諸佛皆從念佛而生,故知念佛,諸法之王。師問:當云何念?文殊言:此世界西,有阿彌陀佛,被佛願力不可思議,汝當繼念令無間斷,命終決定往生,永不退轉。說是語已,二大聖同舒金臂摩師之頂,為授記曰:汝以念佛故,不久當證無上正等菩提;若善男女等,願疾成佛者,無過念佛,則能速證無上菩提。

   時二菩薩互說伽陀,師聞已,歡喜踴躍,疑網悉除,乃起作禮。文殊又曰:汝可往詣諸菩薩院巡禮,以承教授;師遂如言,次第巡禮,歷請教授,次至七寶園,華果綻實,皆大如碗;從園出,復至大聖前作禮辭退。二童子送出寺門,師欲作禮,舉頭則院宇已失所在,悵然悲感,遂於其處立石標記其處。

  後幾日,師與五十餘僧同往金剛窟巡禮,到無著見大聖處,虔心禮三十五佛名,才禮十遍,忽見其處,廣博嚴淨,琉璃宮殿,文殊普賢與萬菩薩俱在一處,師見已,唯自慶喜。未幾,隨眾歸寺,其夜三更,於華嚴院西樓上,忽見寺東巖壑之畔,有五聖燈,大方逾尺,師私自咒願,願分作百燈以歸一面,燈分果如願;復祝:願化為千炬,亦如所祝,化列千炬,行行相對,遍於山野。師激發熱誠,乘夜獨詣金剛窟,願見大聖;夜之未央,剋責撲地,忽見一梵僧,身長七尺許,自稱「佛陀波利」。問曰:師如此自苦,有何願樂?師對曰:願見文殊。曰:若志力堅強真實,可脫履於板上,咫尺聖顏,令子得見。師遂脫履瞑目,俄已入窟,見一院,黃金題額曰:金剛般若寺。異寶莊嚴,光明閃爍,樓觀殿宇連延密緻,鈴鐸交鳴;其中人物魁偉殆非常睹;文殊大聖處位尊嚴,宣言慰勞,分茶賦食訖,波利引之而出;師乞留住寺,不許,臨別勉曰:努力進修,再來可住。師還至板上躡履,迴頭而波利隱矣!

  十二月初一,師於華嚴院入念佛道場,絕粒要期,誓生淨土,至七日初夜,心念佛時,見一梵僧來入道場,謂之曰:汝所見臺山境界,何故不說?何不傳示於人?言訖而隱;師心異之。翌日申時,正念誦時,又見一梵僧年可八十,神色嚴峻,與師言:師所見臺山靈異,普示眾生,令發菩提心,獲大利益,胡不為耶?師曰:實無心蔽聖道,恐生疑謗耳!僧曰:大聖文殊現在此山,尚招人謗,汝付惜焉?但使眾生見聞之者,發菩提心,作毒鼓緣耳!師遂憶所見錄以傳世。

  大曆六年正月,江東沙門慧從與華嚴寺崇暉、明謙等三十餘人,隨師至金剛窟所,及立石標記處,瞻仰舊跡,大眾同深悲仰,正徘徊間,忽聞鐘聲雅亮,節解分明,一眾悚然驚異!知師所見不虛,俱念宿緣多幸,得與同遊,因書之精舍屋壁,普令見聞同發勝心。後於所見化竹林寺題額處,建一莊嚴精麗之寺,仍號竹林寺焉。

  大曆十二年九月十三日,師與弟子純一等八人,於東臺睹白光數次,有五色雲起,擁一圓光,光作紅色,見文殊乘青毛 獅子,湧現光中,眾皆共睹,殊甚分明;繼而下霏霏細雪,圓光散漫,遍於山谷。

  師既屢見靈異,念佛益加精切,日夜無曠;定中再見梵僧佛陀波利,謂之曰:汝華已就,使三年開矣!至期,告眾曰:吾行矣!端坐而寂。示寂後敕諡「大悟和尚」。

  師創五會念佛,教化於并州,致力於弘法事業。帝於長安,常聞東北方有念佛聲,遣使尋覓至太原,果見師勸人念佛,乃詔入長安,封國師,教宮人五會念佛,故從宮廷至一般社會皆廣行念佛法門。或謂師為善導之後身,而尊之為蓮宗第四祖。師撰有淨土五會念佛誦經觀行儀三卷、淨土五會念佛略法事儀讚一卷。

•摘錄自•《蓮宗十三祖傳略》、《佛光大辭典》