佛陀及其教法
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天台宗七祖∼左溪玄朗大師

  (西元 673∼754 年)唐代僧。婺州烏傷縣(浙江義烏)人,一說東陽(位於浙江)人。俗姓傅,相傳為傅翕(傅大士)之六代孫。字慧明,號左溪,後世稱「左溪玄朗」。九歲出家。武后如意元年(西元 692 年,中宗嗣聖九年),廿歲,蒙敕住東陽清泰寺。因就光州岸律師受具足戒,從學律儀經論,常恨古人章疏之判斷有不允當者;乃博覽群籍,精研涅槃經,曾至會稽妙喜寺與印宗禪師研學禪要;聞天台宗之教法,可除滯礙而趣一實理,乃詣東陽天宮寺,從慧威研學法華經等。復依恭禪師修習止觀。又涉獵儒書,兼好道宗,而自以止觀為入道安心之要。其後,因愛好山林,厭棄婺州浦陽縣左溪巖,常隨僅十八僧物,復行十二頭陀,麻衣蔬食,獨坐一龕,達卅餘年修行止觀。開元十六年(西元 728 年),應婺州刺史王正容之請,暫居城下,尋以疾辭還山。平日誨人不倦,頗勤講學,教育學人。天台教法,由斯轉盛。門下有中興天台宗之湛然(繼其法統,再興天台),與新羅人法融、理應、純英等,名僧輩出。一日,顧門人曰:「吾六即道圓【註】,萬行無得,戒為心本,汝等師之。」天寶十三年示寂,世壽八十二。吳 越王諡號「明覺尊者」後世尊其為天台宗第七祖。世稱左溪尊者。撰有法華科文二卷。

【註】「六即」者,天台宗將圓教菩薩之行位立此六即;一、理即,二、名字即,三、觀行即,四、相似即,五、分證即,六、究竟即。此六位雖有六種之別,而其體性不二,彼此互即。「即」者,是之義。雖由智(悟)情(迷)之淺深,有六種之別,然其體性不二「即」是。以「六」表示位次之高下有序,則可令修行之人知菩薩行位淺深不生上慢心,免得「未證謂證」、「未得謂得」;以「即」表示理體之初後皆悉相同,則可令修行之人不生退屈心。

•摘錄自•《天台九祖傳》、《佛光大辭典》